Найден ген, вызывающий пигментацию

Найден ген, вызывающий пигментацию - фото

Ученые смогли идентифицировать ген, который связан с чувствительностью к солнцу, каштановым волосам, голубым глазам и веснушкам. Ко всему прочему, недавно открытый ген оказывает благотворное влияние на иммунитет. Ген окрестили геном Пирса Броснана, так как знаменитому агенту 007 присущи все вышеперечисленные внешние черты.

Ген под названием IRF4 регулирует количество меланина на поверхности клеток эпидермиса кожи (кератиноцитов), защищающих от УФ излучения, которое вызывает солнечные ожоги. При вариации гена IRF4 понижается количество меланина, попадающего к кератиноцитам, что впоследствии приводит к появлению веснушек.

Чаще всего ген Пирса Броснана встречается у людей, проживающих вблизи экватора, к примеру, в Исландии. В коже, волосах и глазах  этих людей совсем небольшое количество пигмента, поэтому они наиболее чувствительны к солнцу, зато их кожа легче поглощает солнечный свет, который вырабатывает витамин D.

Также ген IRF4 производит белок, помогающий организму бороться с вирусами и инфекциями. Таким образом, ученые сделали вывод, что гены, участвующие в пигментации кожи, играют немаловажную роль в здоровье и деятельности иммунной системы. В будущем это может способствовать лучшему пониманию кожных заболеваний, таких как меланома.